MILAGRE: sacerdote encontra duas vezes com a Mãe Santíssima

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Quando eu estava no seminário, desenvolvi um afeto acadêmico pelos ensinamentos da Igreja sobre Maria. Tendo sido envolvido na apologética através das mídias sociais, fui capaz de entender e compreender por que Maria foi honrada com grande intensidade dentro da tradição católica. As objeções protestantes não encerraram minha fé no dogma católico em torno de Maria. No entanto, sempre senti como se algo faltasse com minha compreensão, como se eu tivesse essa sensação irritante de que minha compreensão não tinha profundidade. Na melhor das hipóteses, meu relacionamento com Maria era ideológico, e mesmo assim, eu ainda não cristalizava minha compreensão teológica de sua importância. Isso ainda continua a desenvolver-se no meu estudo em curso sobre a fé católica.

Mas o que mais falava seriamente era meu relacionamento com Maria e, portanto, com Jesus. Era um pouco embaraçoso admitir, especialmente aos meus irmãos seminaristas que pareciam ser bastante devotos em seu relacionamento com Maria. Sua oração perpétua pelo rosário, suas imagens na parede e muitos outros comportamentos externos e demonstrações de carinho para com ela. Toda vez que eu testemunhei sua fé em Cristo através de Maria, eu me perplexe, sabendo que entendi o que eles queriam dizer com tudo, e sua importância, mas não podendo aproveitar esse tipo de devoção. Para mim, uma devoção a Maria foi correlacionada com a santidade e um amor sincero da fé católica. No entanto, houve uma incapacidade de integrar Maria no coração da minha adoração a Deus. E admitir que eu falhei a este respeito me fez sentir como se eu fosse um malvado seminarista e de alguma forma uma fraude para a Tradição Católica. Embora esses sentimentos fossem desencorajadores, eles, no entanto, estavam fundamentados em algo, no entanto, verdadeiro: eu ainda tinha que saber do coração a nossa Santíssima Mãe.

Finalmente consegui reunir a força e discutir isso com meu Diretor Espiritual enquanto estava matriculado em meus Estudos Teológicos. Na conclusão de todos os anos em nossos estudos de teologia, os seminaristas tomariam tempo para um retiro silencioso. Meu diretor espiritual sempre perguntaria antecipadamente: “Pense em uma graça particular que você gostaria de receber durante este retiro”. Esse sentimento irritante me superou, onde eu sabia que eu tinha que pedir uma compreensão mais profunda de nossa Tradição Católica em ter um relacionamento com Deus através de Maria. Meu coração não entendia como se relacionar com ela, embora minha cabeça entendesse a prática e as devoções externas.

Meu diretor espiritual parecia entusiasmado com a perspectiva de minha exploração de um relacionamento com Maria, utilizando os exercícios espirituais de Ignatius e meditação profunda da Palavra de Deus. A coisa sobre esses retiros silenciosos é que as graças são difíceis de escapar, especialmente se nossa consciência está bem formada. Devemos ser honestos com nosso diretor espiritual, e devemos obedecer fielmente a ele, pois obedeceremos a Cristo em nossos exercícios espirituais. Aqui, coloquei-me no deserto da minha própria ignorância e procurei descobrir a lupa que me ensina sobre o seu Filho.

Meu Primeiro Encontro com a Mãe de Deus.

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Enquanto passava o tempo em meditação tranquila, comecei a me imaginar caminhando na costa de um lago, com Mary. Ela apontou para as águas e me perguntou: “O que você vê?” Eu respondi, “Ondas.” Ela sorriu e então, com um espírito de instrução, declarou: “A luz não passa pelas ondas, então você não pode ver até o fundo do lago. Você não pode ver o que está no fundo. “Imediatamente entendi o que ela estava implicando, as ondas representavam meus medos, ansiedades e preocupações mundanas. Assim que essa percepção surgiu sobre mim, as águas se acalmaram e os raios de luz atravessaram a superfície da água, e agora eu podia ver através dela, como se a água aumentasse e esclarecesse a superfície do lago. Esta não foi uma experiência que me deu qualquer sentimento de paz, mas sim me desafiou a buscar a paz interior que vem de uma rendição mais profunda à própria vontade de Deus. Fui desafiado pela nossa mãe abençoada.

Maria nunca fez isso com ela. Ela não apontou para mim nem para si mesma. Em vez disso, ela procurou facilitar uma situação em que a própria Luz do Mundo penetrasse nas profundezas do que Ele buscava.

O meu segundo encontro com a nossa Santíssima Mãe envolveu-me chegando a uma casa um pouco deteriorada. A minha imaginação parece ser uma ferramenta poderosa que o Espírito Santo pode usar na oração. Não foi conduzido por mim ou a minha própria imaginação, mas parecia ser como um filme que piscava diante dos meus olhos, no entanto, continuei sendo um participante ativo dentro dele. E enquanto caminhava em direção a esta casa, vi Maria segurando dois sacos de lixo. Ela estava pedindo ajuda, e olhando para mim. Ela aparentemente estava limpando a casa, mas esperava que eu a ajudasse. O lixo pareceu terrível, pelo menos é assim que eu pareci reagir a ele. Jesus que entrou na cena, e eu me tornei um observador de suas interações uns com os outros. Jesus pegou o saco de lixo de sua mãe, e segurei em outra bolsa. Jesus colocou-o em uma lata de lixo e gesticulou para eu fazer o mesmo.

“Sua casa está agora limpa!”

Jesus me declarou – e com um gesto de surpresa percebi imediatamente que o lixo que estava maluco era representativo dos meus próprios pecados pessoais. Mary estava lá para me ajudar a limpar a casa. Isso me trouxe de volta a um momento bastante embaraçoso quando eu era criança. Meu quarto era muitas vezes uma bagunça, e quando se tornaria mais de uma hora de trabalho para limpar meus pais iria me ajudar a limpá-lo. Isso soa generoso deles, mas tenha em mente, para mim foi humilhante. Eles veriam tudo o que eu tinha empurrado debaixo da minha cama, e item por item eu receberia uma frustração ou uma palestra. Meus pais não eram irracionais na maneira como eles ajudaram a me limpar o meu quarto. Mas a humilhação de ver os frutos da pura preguiça era desafiar a experiência. Esse sentimento exato veio ao meu coração quando eu percebi que Mary estava olhando todos os meus pecados e tinha a intenção de jogá-los fora da minha casa, que agora você percebeu, representou minha alma. Maria os acendeu, ela, em certo sentido, ampliou a verdade sobre o meu pecado e, em última instância, fiz-me cooperar com Cristo para jogá-los na lata de lixo, onde eles seriam esquecidos, perdoados.

Maria sem dureza e, no entanto, firme resolução procurou purificar minha alma por amor por mim. Ela estava disposta a inspecionar, tocar e discutir minha pecaminosidade. Não com uma severa condenação, mas sim com o desejo de libertar a minha alma fedida e transformá-la num lugar onde tanto Jesus como Maria e eu pudéssemos comer uma refeição em diversão.

Após esses encontros com a nossa mãe abençoada, percebi que eu tinha muito a refletir e permitir afundar. No entanto, o consolo que eu procurei, que vi em tantos rostos de meus irmãos seminaristas, continuou a faltar na minha própria oração a Maria. Eu estava um pouco frustrado. Neste ponto, a maioria do que Mary tinha feito por mim foi instruir-me. Mas eu ainda não tinha interiorizado esses encontros no nível do meu próprio afeto.

Não foi até um período de oração muito seco, onde não experimentei nenhuma imagem ou cena para facilitar uma compreensão mais profunda. Com relutância e frustração, comecei a rezar uma oração específica, o meu Diretor Espiritual me encorajou a orar:

Mãe amadora do Redentor,
portão do céu, estrela do mar,
Ajude seu povo que caiu ainda se esforçando para se levantar de novo.
Para o espanto da natureza, você sopra seu Criador,
ainda permaneceu virgem depois como antes.
Você que recebeu a alegre saudação de Gabriel,
tenha piedade de nós, pobres pecadores.

Enquanto eu estava orando nesta oração particular, meu espírito estava totalmente superado com uma paz incrível. Era como se todos os músculos do meu coração estivessem relaxados como se estivessem tensos há anos. Tudo no meu corpo descansou, e uma paz incrível me superou. Sem ignorância, eu sabia que naquele momento minha alma não tinha recebido apenas a nossa Santíssima Mãe por adoção, mas na verdade e no espírito. Assim como São João levou Maria a sua própria casa, agora Maria era bem-vinda em minha própria alma. No entanto, a paz que sentia não era de Jesus mesmo. Era como se os dois tivessem jantado na minha alma e, no entanto, era o resultado do “sim” de Maria. Jesus havia proposto esse encontro, Maria disse “Sim” e o salvador nasceu mais abundantemente dentro da minha alma.

Desde essa experiência entendi em um nível mais profundo a relação emaranhada que acontece entre os santos, Deus e os vivos. Deus colabora com os santos. Eles nos alcançam, com mais freqüência do que percebemos, mas tudo é provocado e sugerido por Deus. Deus faz depender sua vontade do “sim” dos outros. Embora todos pudessem dizer não, e Deus poderia mais diretamente chegar a nós, isso simplesmente não é como a providência de Deus organiza assuntos. Você vê, ele busca tecer a comunidade em conjunto e através dele. Na linguagem teológica, podemos dizer que a graça de Deus é suficiente, mas nossa cooperação é, no entanto, necessária. Por si só, o homem não pode cooperar com Deus sem Sua ajuda, sua proposta e, portanto, Sua graça. Mas, por sua vontade, ele quer que não cooperemos na nossa própria salvação, mas na salvação dos outros. Você vê, Jesus deu a sua Igreja uma missão, e essa missão é batizar os outros, pregar e amarrar e soltar. Como o Pai enviou Jesus, então Ele nos manda!

Tudo isso é respondido perfeitamente por Maria, e assim se torna o exemplo supremo de como “responder” a Jesus. Maria não é o iniciador das graças, que pertence apenas a Deus, mas ela é sempre a primeira resposta à proposta de Deus, nosso grande defensor. Todos os termos que são freqüentemente ditos de Deus podem ser atribuídos a Maria, não porque ela é igual a Deus, mas sim que, como resultado de cooperar com Deus, tornou-se mais concretamente suas mãos e seus pés pela graça.

Esta distinção teológica é tão importante para entender nosso relacionamento com Cristo. Se amarmos o Cristo, não vamos ignorar seus projetos. Em vez disso, vamos adorar o que ele amava e odiar o que ele odeia. Cristo procura usar a resposta fiel dos outros para promover nossa salvação. Considere o homem paralítico que foi abaixado aos pés de Jesus. Foi por sua fé que seus pecados foram perdoados. Pense em Lázaro, que foi ressuscitado por Jesus, mas não vinculado pela multidão.

Maria, portanto, se torna um ícone vivo da própria Igreja. Ela é essa mãe benevolente que abre os braços para Cristo por causa de Ele e do mundo inteiro.

Atualmente, estou viajando para Fátima pela primeira vez, onde Maria concedeu contato direto à Igreja Católica e a toda a humanidade para nos lembrarmos da necessidade séria de lembrar o julgamento e os perigos da condenação. Ela cuida de nós – e ela deu essa mensagem às crianças. 100 anos depois, suponho que a questão é: ouvimos? Caso contrário, ignoramos nossa Mãe que foi enviada pelo próprio Cristo para falar conosco? Se a ignorarmos, ignoramos Aquele que a enviou.

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Artigo originalmente publicada por VCatholic, traduzida e adaptada ao português por Nossa Senhora cuida de mim.

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